Post-Conflict Peacebuilding in Colombia by Andrea Calderón

Thursday, March 30, 2017TOPICS: Study Abroad

Botogá
begin quoteThe real enemy is the government- Rolando, Taxi driver in Bogotá

Peace and justice are words that I have heard since my childhood. I use these words daily, and they are used by the media every day. Despite the fact that peace and justice are words that transcend borders, socio-economic class, language and other barriers, the abstract meaning of these words makes us all understand and use them in different ways. My definition, for example, goes beyond an “abstract definition.” Peace and justice are for me specific and sensorial terms. We can see, touch, hear, even taste and smell peace and justice.

During the last 7 months, I have been doing research on the civil war and the peace process in Colombia. The first stage of my research was focused on analyzing the conflict. The second stage was focused on understanding the mechanisms of Transitional Justice in Colombia. The best method to comprehend my sensorial concept was to move into the third stage: travel to Colombia to see, touch, listen, taste and smell in real-time the post-conflict process, both peace and justice.  This opportunity became a reality for me when it was offered by the Joan B. Kroc School of Peace Studies at the University of San Diego, the academic and administrative staff, and a scholarship that helped pay for my traveling expenses.

The first day of the trip started really early. Actually, it started at midnight. After 16 hours traveling from San Diego, California, I finally landed in Bogotá. I was anxious to finally be in the capital of the country that I had read so much about. Even though I had only been in the city for a few hours, my senses were triggered. Don Rolando, my taxi driver from the airport to the hotel, told me about his family struggle of applying for agricultural subsidies over many years and being continuously denied. He disagrees with the proposed agricultural subsidies that Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) members will receive. He tells me that the enemy is not the FARC per se but the government, which exploits workers by not providing economic support and increasing taxes.

My sight is confused because after walking several blocks in Bogotá looking for signs of conflict, I cannot see them. I think Bogotá is beautiful. It has nice buildings, fancy restaurants, and people wearing elegant clothes. I have a lot to explore; my senses cannot wait to get a deeper understanding of Bogotá.

 Construcción de la paz en el periodo post-conflicto, caso Colombia. Día 1 / Post-Conflict Peacebuilding in Colombia. Day 1 

“El verdadero enemigo es el gobierno.”
Rolando, conductor de taxis en Bogotá

Paz y justicia son palabra que he escuchado desde mi infancia, son palabras que uso a diario y, son palabras que los medios de comunicación presentan día con día. A pesar que paz y justicia son palabras que transcienden fronteras, clases sociales, idiomas y muchas otras barreras; su carácter abstracto lleva a cada uno de nosotros a entenderlas y utilizarlas de diferentes maneras. Mi definición, por ejemplo, desafía incluso la naturaleza abstracta; paz y justicia son términos concretos de carácter sensorial. La paz y la justicia se miran, se tocan, se escuchan, e incluso se saborean y se huelen. 

Durante los últimos 7 meses he realizado investigaciones sobre el conflicto armado en Colombia. La primera etapa de mi investigación fue el análisis del conflicto para posteriormente iniciar la segunda etapa de mi investigación basada en los mecanismos de justicia transicional incluidos en el acuerdo de paz. Sin embargo, mi concepto sensorial de paz y justicia aún no hacian sentido. La mejor manera de concluir estas etapas era iniciando una tercera: viajar a Colombia para ver, tocar, escuchar, saborear y oler en tiempo real el periodo post conflicto. Esta oportunidad se hizo realidad por medio de University of San Diego Joan B. Kroc School of Peace Studies, el staff académico y administrativo, y una beca de apoyo financiero.

Este día inició muy temprano, a media noche para ser exactos. Luego de 16 horas de viaje desde San Diego, California, al fin aterricé en Bogotá. Me encuentro ansiosa por estar presente en la capital del país del que tanto he leído. A pesar de tener pocas horas acá, mis sentidos empiezan a ser usados. Don Rolando, mi taxista del aeropuerto hacia el hotel, me cuenta la historia de su familia que ha aplicado por años  a subsidios agrícolas sin tener éxito. Don Rolando también me cuenta sobre su desacuerdo al subsidio agrícola que será entregado a FARC. Me cuenta que el enemigo no es FARC, sino que el enemigo es el gobierno que sigue explotando al obrero con falta de incentivos económicos e incremento de impuestos. Mi vista se siente confundida ya que luego de caminar por unas cuadras en busca de señales del conflicto, aún no le veo. A Bogotá le veo linda, con sus edificios modernos, restaurantes prestigiosos y gente muy elegante caminando por las calles.

Aún hay mucho por descubrir, mis sentidos siguen ansiosos por entender Colombia.

Joan B. Kroc School of Peace Studies

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